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Osos polares podrían extinguirse en 2100

El Cafe Noticias

El cambio climático sigue haciendo estragos. Un nuevo estudio publicado este lunes en Nature Climate Change, estimó lo que podría ser la fecha de extinción para los osos polares. Antes de fin de siglo podrían desaparecer, incapaces de alimentarse al desaparecer las placas de hielo en el océano.

Si las emisiones de gas con efecto invernadero siguen al mismo ritmo que en la actualidad, «la caída de la reproducción y la supervivencia pondrá en peligro la persistencia de casi todas las subpoblaciones de aquí a 2100».

En el artículo, investigadores analizaron la desaparición progresiva de su hábitat, las placas de hielo desde donde atrapan las focas indispensables para su alimentación. El carnívoro, que vive en las regiones árticas donde la temperatura puede bajar hasta -40°C en invierno, puede ayunar durante meses.

Con el calentamiento del planeta, dos veces más rápida en el Ártico, la falta de hielo dura cada vez más tiempo. Incapaces de hallar en su entorno otro alimento tan rico como las focas, una mayor cantidad de osos famélicos se aventuran lejos de su territorio, cerca de las zonas habitadas.

El deshielo es un desafío especial para las hembras, que entran en el otoño a sus refugios para parir en medio del invierno y emerger luego en la primavera con sus oseznos. Deben buscar suficiente alimento para guardar grasa y producir la leche requerida para alimentar a sus crías.

Los 25.000 osos polares están repartidos en 19 subpoblaciones distintas en Canadá, Alaska, Siberia, la isla Svalbard y Groenlandia. Según el estudio, esos grupos no serán afectados al mismo ritmo.

En el planeta la temperatura ha aumentado en 1°C desde la era preindustrial.

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